Tout ce qu'il faut savoir sur le Whisky

Tout ce qu'il faut savoir sur le Whisky
10 mai 2024 7 vue(s)
Tout ce qu'il faut savoir sur le Whisky

Découvrez tout ce qu'il y a à savoir sur le Whisky

Le Whisky, qu’on retrouve également sous le nom de Whiskey, est une eau-de-vie distillée produite à partir de moût fermenté de céréales. La production de Whisky remonte à des siècles et s’est répandue dans le monde entier. On trouve aujourd’hui une large variété de styles de Whisky et de saveurs qui y sont associées.

Grâce à cet article, découvrez tout ce qu’il y a à savoir sur le Whisky !

 


1. Les origines du Whisky

L'histoire du Whisky remonte à des siècles, on retrouve déjà des preuves de distillation de boissons alcoolisées durant l'Antiquité. Bien que les premières traces de distillation seraient apparues environ 3000 ans avant J-C, le Whisky trouve ses racines en Écosse et en Irlande, où les premières mentions remontent au 15e siècle. 

Néanmoins, l’eau-de-vie produite à l’époque était très différentes du Whisky que l’on connaît aujourd’hui. Elle était davantage semblable à une liqueur parfumée à base d'herbes et de miel et remplissait une fonction de remède médicinal. Au fil du temps, cette eau-de-vie a évolué pour devenir le Whisky que nous connaissons aujourd'hui.

Quelle est la différence entre « Whisky » et « Whiskey » ?

Bien qu'ils décrivent tous deux un type d'alcool distillé fabriqué à partir de grains et vieilli dans du bois, leur distinction peut être basée sur leur origine géographique.

Le terme "Whiskey" est généralement utilisé pour désigner les spiritueux produits aux États-Unis et en Irlande.

En revanche, en Écosse, au Japon et au Canada, c'est le terme "Whisky" qui est majoritairement utilisé.


2. Les principales régions productrices

Le Whisky est produit dans de nombreuses régions du monde, mais certaines sont particulièrement renommées pour la qualité et le caractère distinctif de leur Whisky. Voici les 4 principales régions productrices :

L’Écosse : 

Il s'agit là du pays le plus renommé pour sa production de Whisky, avec environ 1,5 milliard de bouteilles produites chaque année, représentant ainsi les deux tiers de la production mondiale. Les différentes régions d'Écosse contribuent à cette production de manière significative. Parmi elles, on retrouve les Lowlands, la péninsule de Campbeltown, le Speyside qui abrite la moitié des distilleries du pays, les Highlands et enfin l'île d'Islay. Chaque région possède ses particularités uniques qui se reflètent dans les profils des Whiskies.

L'Écosse est notamment célèbre pour ses whiskies de type Single Malt et Blend, qui sont produits avec une grande expertise et une attention aux détails.

Découvrez notre sélection de Whiskies Ecossais :


L’Irlande : 

L’Irlande bénéficie d’une longue tradition de production de Whiskey. Les distilleries irlandaises sont réputées pour effectuer une triple distillation du Whiskey, avec l’utilisation d’orge à la fois maltée et non maltée. Les Whiskeys irlandais sont réputés pour leur légèreté, leur caractère distinctif et surtout pour leur douceur.

 

Les Etats-Unis :

Les États-Unis sont notamment célèbres pour leur Bourbon. Fabriqué principalement dans le Kentucky, le Bourbon est élaboré à partir d'un mélange de grains comprenant une majorité de maïs et vieilli en fûts de chêne neufs. Découvrez par exemple ce Bourbon Blanton's Original de la distillerie Buffalo Trace, située au cœur du Kentucky aux Etats-Unis. Il s'agit du premier bourbon à être mis en bouteille fût par fût (single barrel), offrant ainsi une expérience unique à chaque dégustation.  

On trouve également du Whisky de seigle aux Etats-Unis qui, quant à lui, est fabriqué à partir d'un mélange comprenant du seigle et offre une saveur épicée et robuste.

 

Le Japon : 

Depuis plus de 90 ans, le Japon s’est lancé dans la production de Whisky et est aujourd’hui le 4e plus grand producteur de Whisky au monde. Avec un terroir particulièrement riche et un savoir-faire unique, le Japon a développé une culture de Whisky innovante, bousculant ainsi les types de catégories de Whisky déjà établies.

Découvrez le Distiller's Reserve, Suntory Whisky de la distillerie Hakushu au Japon. Il s'agit d'un whisky à la douceur complexe et nuancée, vibrant comme une feuille verte craquante de fraîcheur. Une nouvelle sensation à découvrir avec cette nouvelle génération de Whisky dans la collection atypique des Whiskies Hakushu.


3. Les méthodes de production

Le Whisky est une eau-de-vie obtenue par la distillation d'une ou de plusieurs céréales et vieillie en fût de chêne, alors que le Cognac et l'Armagnac sont obtenus à partir de raisins, le Calvados à base de pommes (et de poires), et le Rhum à base de canne à sucre.

Le Whisky est donc fabriqué à partir de la distillation d’une, ou plusieurs, céréales, comme l’orge, le seigle, le maïs ou le blé. Sa fabrication suit un processus strict qui se décompose en plusieurs étapes clés :

  1. Maltage : Les céréales, généralement de l'orge, sont trempées dans l'eau pour amorcer la germination. Ce processus développe des sucres fermentables dans les grains.
  2. Moulage : L'orge germée est séchée et broyée en farine grossière appelée "mout".
  3. Macération : Le mout est mélangé à de l'eau chaude pour créer une purée. Des enzymes naturelles présentes dans les céréales transforment l'amidon en sucres.
  4. Fermentation : La levure est ajoutée à la purée, ce qui déclenche la fermentation des sucres en alcool.
  5. Distillation : Le liquide fermenté, appelé "wash", est chauffé dans des alambics pour séparer l'alcool des autres composants.
  6. Vieillissement : Le Whisky distillé est vieilli en fûts de bois, généralement de chêne, pendant une période minimale de 3 ans. Le type de bois, la provenance des fûts et la durée du vieillissement influencent considérablement la saveur du Whisky.
  7. Embouteillage : Le Whisky vieilli est dilué à la force souhaitée avec de l'eau puis embouteillé.

4. Les différents types de Whisky

Il existe différents types de Whisky démontrant les différentes méthodes de production. On distingue donc : 

  • Le Single Malt : Il est produit à partir de mal provenant d’une seule distillerie. C’est aujourd’hui le produit phare des distilleries écossaises, réputé pour son caractère unique et sa complexité aromatique
  • Le Blended : Il s’agit d’un assemblage de Whisky de malt et de Whisky de grain provenant de différentes distilleries et donc de différents styles. Ce type de Whisky a émergé au 19e siècle grâce à la distillerie Glenlivet, et il s’agit aujourd’hui du type de Whisky le plus consommé dans le monde.
  • Le Pure Malt : Là aussi, c’est un assemblage de plusieurs distilleries, mais cette fois-ci uniquement de Whisky de malt. Grâce à une sélection minutieuse, les distilleries parviennent à produire un Whisky typique dont les caractéristiques sont reconnaissables.
  • Le Whisky de grain : Il est produit à partir de différentes céréales (blé, maïs ; avoine, seigle) et parfois d’orge maltée. Distillé une seule fois, il possède un goût subtil et a longtemps été utilisé principalement pour les Blend. Par exemple, avec le seigle on produit un type de Whisky appelé le Rye et avec le maïs on fait le Bourbon, qu’on retrouve principalement aux Etats-Unis.

5. Nos conseils de dégustation

Le Whisky se déguste généralement sec, à température ambiante, dans un petit verre tulipe. Il est important de prendre le temps de l'apprécier en le sentant pour identifier ses arômes, puis en le savourant lentement pour découvrir sa complexité en bouche.

Il peut également être consommé avec de la glace, allongé d'eau ou utilisé comme base de cocktails.


Le Whisky est une boisson alcoolisée riche en histoire et en saveurs qui ont évolué avec le temps, offrant une expérience unique et variée. Que vous soyez un réel amateur de spiritueux ou un novice curieux, vous trouverez forcément un Whisky qui vous plaira.

N'hésitez pas à explorer les différentes régions productrices et les styles de Whisky pour découvrir votre nouveau favori !

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